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智能工廠為何都辦不下去?機器人的成本比你想象中的要貴很多

2019-11-13
來源:與非網

  阿迪達斯關閉智能工廠,充分說明高智能的機器的成本并不比人工便宜。

  三年試水,阿迪達斯最終還是放棄了智能工廠。在成本的壓力之下,德國和美國這兩座承載著阿迪達斯“省錢大計”的機器人工廠正在進入關閉倒計時,隨著 2020 年的臨近,阿迪達斯的生產線重點也將再度回歸亞洲市場。事實證明,全自動、高科技的機器人工廠,似乎并沒有想象中的劃算。

  三年前,在成本壓力之下,阿迪達斯撤回本土,瞄準了可以“一勞永逸”的機器人工廠。頗有些諷刺的是,三年之后,還是在成本壓力之下,阿迪達斯又不得不放棄機器人工廠,回歸亞洲生產線。據路透社的報道稱,德國運動服飾集團阿迪達斯在 11 日的公告中稱,阿迪達斯在德國巴伐利亞州安斯巴赫和美國佐治亞州亞特蘭大的兩家高速工廠最晚在 2020 年 4 月停止運營。而這兩家工廠均使用機器人和 4D 打印技術生產運動鞋。

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  雖然阿迪達斯沒有透露關閉工廠的具體原因,但外界早已從各種方面找到蛛絲馬跡。阿迪達斯全球運營主管馬丁·尚克蘭德表示,這些工廠幫助阿迪達斯提高了在創新制造方面的專長,但將其從供應商那里學到的東西運用起來,將“更靈活、更經濟”。據了解,目前阿迪達斯在亞洲的產量已經超過了總產量的 90%。

  這樣的結果多少讓外界有些猝不及防。畢竟當初阿迪達斯選擇建造這兩家工廠的時候,曾滿懷期待。2016 年,阿迪達斯宣布,準備在德國啟動機器人工廠,“高速工廠”的這個名字已經暗示了一切。2017 年,阿迪達斯趁熱打鐵,又在美國開設了第二家高速工廠,兩家工廠分別于 2017 年和 2018 年投入生產,幾乎 100%由機器人運作。而在 2012 年,阿迪達斯便已因勞動力成本的上漲而關停了在中國的最后一家工廠。

  彼時,阿迪達斯強調,這些自動化制作能為顧客量身定制鞋子,智能工廠產能高的特色,被廣泛用于補足限量、缺貨鞋款庫存。按照阿迪達斯的計劃,由智能工廠帶來的產品及銷售將在三年后即 2020 年占據阿迪達斯收入的半壁江山。

  阿迪達斯曾希望用速度帶來的銷售抵消成本的壓力,高速工廠的意義就在這里。據了解,在高速工廠成立之前,一雙鞋子從打造原型到上架大約需要 18 個月,但其中 3/4 的鞋子在不到一年的時間內就進入了促銷階段。而在快速流轉的市場里,高速工廠解決的恰恰是這個痛點。一雙鞋從開始到生產完成,全程大約只要 5 小時。

  阿迪達斯曾經預計,德國和美國的兩家高速工廠的年產能為 100 萬雙鞋子,聽起來很龐大的一個數字,但在阿迪達斯的整體產能面前,100 萬的規模似乎微不足道。據了解,目前阿迪達斯每年生產的鞋子數量大約為 4 億雙,平均每天的產量就已超過 100 萬雙。

  另外,高科技的機器人工廠也意味著,機器的費用便不是一筆小數字,因此費用的高昂也被認為是導致阿迪達斯關廠的主要原因之一。雖然阿迪達斯并未披露過兩家工廠的成本,只表示將其計入研發開支,但在 2015-2017 年間,阿迪達斯的研發開支已經有了明顯的上升。數據顯示,2014 年阿迪達斯研發費用為 1.26 億歐元,隨后逐年上升,2017 年這一費用已經增長到了 1.87 億歐元,2018 年回落至 1.53 億歐元。

  自動化時代的紅利充滿了誘惑。全自動取代人工,24 小時高效率生產,這似乎成了人們想象中的完美的自動化工廠的樣子。阿迪達斯試過自動化工廠,耐克也一樣。《金融時報》的報道曾提到,自 2015 年以來,耐克就一直在和高科技制造公司 Flex 合作,在勞動力密集的制鞋工序中加入更大的自動化要素,用以實現更快的制造速度,降低成本提高利潤。

  然而好景不長,與阿迪達斯一樣,去年 12 月,Flex 便宣布了與耐克“分手”的消息,稱“很明顯我們無法達到商用化與可行方法,在耐克同意后,將在 12 月 31 日,關閉位于墨西哥瓜達拉哈拉的工廠”。最終的結果讓 Flex 的損失高達 3000 萬美元,而敲定與耐克合作的 Flex 首席財務官也因此下臺。

  自動化的美好愿景太容易讓人踩進異想天開的狀況。不久前,《美國工廠》的熱播讓外界關注到了美國制造業的種種問題,工會、員工福利與企業利潤之間的復雜糾纏。高壓的人工成本讓美國的制造業變得越發疲弱,而在紀錄片的最后,大量的自動化工業機器人開始替代人工。

  在美國市場,“機器換人”正變得越來越普遍,工廠中的機器人數量越來越多,沒人能夠否認,機器人最終替代人工將是大勢所趨,但就現在的狀態而言,機器本身就是一件高投入的存在,更何況阿迪達斯的例子也證明,并不是所有的工作都可以由自動化替代。

  另外一點被忽略的,可能是大環境的影響。眼下,貿易摩擦是任何一家跨國工廠都不能忽略的存在。機器人產品使用的零部件往往要使用到范圍涉及頗廣的原材料,而從去年就冒頭的鋼鋁關稅也已經開始“興風作浪”。

  美國消費科技協會(CTA)總裁兼首席執行官蓋瑞·夏皮羅曾表示:“技術行業創造的 GDP 占到美國 GDP 總量的 10%并為美國人創造超過 1500 萬個就業崗位。今年美國技術行業因為關稅問題已經遭受巨大影響。我們這個行業無法承擔每月額外 10 億美元的關稅成本。”協作機器人制造商 Eckhart 公司首席執行官安德魯·斯托姆也曾指出:“由于近期美國政府向大量進口鋼材征收關稅,使得我們及其他競爭企業都遭遇了巨大壓力。”


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