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AMD重回服務器市場看似過得不錯,但仍前途未卜

2019-06-17
關鍵詞: AMD 服務器 高端 顯卡

對于消費者和企業而言,看到AMD重新煥發活力是一件好事。因為,充滿斗志的AMD會敦促它的競爭對手們變得更好,從而使得它所在的計算市場能夠提供更好的產品,變得更具活力。
需要明確的是,AMD現在仍然不能放松警惕,它必須切實有效地執行管理層制定的廣闊愿景。要知道在過去,正是糟糕的執行問題減緩了公司發展的速度。

但是,AMD現在的局面已經比幾年前好了太多,我們可以對它將要制定并執行的一些推動新機遇的關鍵策略抱有更多的期待,看看它在面向未來的發展過程中做些什么事情將會是一件很有趣的事情。

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就在幾年之前,很多人就已經判了AMD的死刑。如今,AMD王者歸來,前路漫漫,似乎一路都是坦途。AMD是2019年迄今為止表現最好的十大股票之一,它在2018年也取得了這樣的好成績。最近,AMD縱橫捭闔,四處結盟,和幾家大的科技巨頭締結了新的合作伙伴關系。比如,它和微軟在下一代Xbox One游戲機(Scarlett項目)上,和谷歌在其Stadia云游戲流服務上,和索尼在PlayStation 5游戲機上,和蘋果在其新MacPro上,和三星在其旨在用于下幾代蓋樂世智能手機和平板電腦上的GPU IP上,都達成了深層次的合作。

除了和各大科技巨頭的合作,最重要的還是體現在產品上。兩周前,AMD在Computex上推出了最新一代用于臺式機的CPU-Ryzen 3000系列,昨天在E3推出了最新一代代號為Navi的Radeon GPU卡,這款顯卡基于被AMD稱為RDNA(Radeon DNA的縮寫)的全新GPU架構。它推出的第一款商用Navi產品是5700系列桌面GPU卡,專門為游戲市場而設計。此外,為了體現CPU產品在游戲中的重要性,AMD在其第三代Ryzen產品系列中增加了一個新的高端產品:16核、32線程的Ryzen 9 3950X。

總而言之,這是一系列廣泛且令人印象深刻的產品,它們的成功推出和公司領導層幾年前做出的一些重要決定密切相關,現在想來,AMD當時可謂高瞻遠矚。具體地說,當時AMD決定在CPU和GPU上升級到先進的7nm工藝上,更為重要的是,采用chiplet小芯片策略。在chiplet設計思想下,使用不同制造工藝的成品芯片組件可以通過高速鏈路(AMD成為)連接在一起,放棄了試圖將所有組件放在采用相同制造工藝的單片芯片上的技術路線。正是這些大膽的技術抉擇使得AMD現在能夠做一些幾年前許多人認為根本不可能的事情:在CPU性能上拳打英特爾、在GPU性能上腳踢英偉達。

雖然在宣布最終的勝出者之前,需要測試產品的實際性能數據,但是,不可否認的是,AMD現在可以被當之無愧地認為是最重要的半導體市場中的精英選手,特別是在CPU市場上。至于在GPU領域,AMD并沒有將其新款5700XT與英偉達最高性能的GeForce RTX 2080和RTX 2080 Ti卡進行比較,不過考慮到AMD新款5700XT的449美元定價區間,這當然是有道理的-不同價位區間的產品性能比較沒有意義。不過,AMD指出,蘋果聲稱新推出的搭載了AMD Radeon Pro Vega II Duo顯卡組的Mac Pro使用的是世界上最快的臺式機顯卡。但是,這個顯卡組更像是工作站顯卡。

AMD的產品如此出眾,顯然要部分歸功于幾年前做出的那些重大技術抉擇,特別是在7nm上的賭注。還有一個原因就是它是同時擁有大量CPU和GPU技術資源的少數主要半導體廠商之一。長期以來,許多行業觀察家都一而再再而三地質疑AMD同時投資CPU和GPU技術的戰略,但是現在他們可以閉嘴了。顯然,AMD現在可以在CPU上利用GPU技術的優勢,在GPU上獲得CPU技術的優勢,并正在將這種“左右互搏術”整合到兩個截然不同的產品線中。現在,這種優勢正在逐漸凸顯,經過整合、協調,AMD成為了第一家在CPU和GPU上集成PCIe 4.0的公司,他們已經完成了最新的Ryzen和Radeon產品,并利用Infinity Fabric在Ryzen產品線上實現了CPU到CPU的連接,在Mac Pro搭載的Pro Vega II中實現了GPU到GPU的連接。

如今,隨著Epyc CPU和Instinct GPU開始進入服務器和數據中心市場,AMD未來的愿景現在變得更加廣闊了,它甚至宣布了將與橡樹嶺國家實驗室合作推出世界上最快的超級計算機。當然,目前的云計算和數據中心市場還是英特爾和英偉達的天下,用戶對著兩家產品的粘性很高,Epyc CPU和Instinct GPU的市場份額依然很小,但是,AMD能夠重新回到服務器市場的競爭舞臺上,這個事實再一次凸顯了其核心技術決策的正確性。另外,AMD最新宣布和三星建立合作伙伴關系,這可以幫助它在之前完全缺席的移動市場上增加影響力。現在,隨著人們對云游戲流媒體的興趣日益濃厚,我們甚至最終可以看到云端的AMD技術和移動設備中的AMD技術之間的數據連接和對話,這在幾年之前可是想都不敢想的事情。

最終,一個滿血復活的AMD對于消費者和企業而言是一件好事。它將促使競爭對手們拿出更好地產品,讓它所在的計算市場變得更具活力。需要明確的是,AMD現在仍然必須堅定不移地加強執行能力,才能落地其廣闊的愿景,不幸的是,在過去,正是糟糕的執行問題減緩了它發展的速度。不過,AMD的一些關鍵技術決策推動了新的市場機遇,看看AMD未來將走多遠會是一件非常有趣的事情。


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